„Upadek gigantów” Ken Follett

Już od dłuższego czasu ostrzyłam sobie zęby na najnowszą powieść Folletta – czekała na odpowiednią chwilę, w końcu 1000 stron zobowiązuje. Uwielbiam „Filary Ziemi”, „Świat bez końca” też mi się bardzo podobał, więc – choć „Upadek gigantów” to nieco inna epoka – oczekiwałam godziwej lektury.

Nie rozczarowałam się. Follett to zręczny autor i prowadzi czytelnika z niewymuszoną gracją przez zawiłości fabuły. A zaiste, zawile jest: całość rozpoczyna się na krótko przed I wojną światową. Śledzimy losy kilku różnych powiązanych ze sobą bohaterów, którzy nagle znaleźli się po dwóch stronach barykady. To okrutne doświadczenie – zwłaszcza dla lady Maud Fitzherbert, angielskiej arystokratki, zakochanej z wzajemnością w pracowniku niemieckiej ambasady, Walterze von Ulrichu. Brat Maud, hrabia Fitz, romansuje tymczasem z Ethel Williams, inteligentną służącą. Ethel odkrywa w sobie pasję do polityki – podobnie jak Maud pragnie, by i kobiety mogły głosować. Z kolei brat Ethel, Billy, z walijskiej kopalni trafia wprost do okopów we Francji. Inni bohaterowie to Gus Dewar, młody amerykański dyplomata, a także bracia Peszkowie, Lev Peshkov i Grigorij Peszkow. Lev wyjeżdża do Ameryki, Grigorij zaś okazuje się być nieoceniony dla bolszewickiej rewolucji.

Losy bohaterów splatają się w przedziwny sposób. Wojna wywraca ich życie do góry nogami. Świat się zmienia, rewolucja porywa Rosję, kobiety się emancypują, upadają giganci. Autor przeprowadził rzetelne badania nad epoką i stworzył postaci, które – choć wpasowują się w schemat Follettowych bohaterów – to jednak potrafią zauroczyć czytelnika. „Upadek gigantów” to wspaniała powieść, od której naprawdę trudno się oderwać. Follett znów stanął na wysokości zadania.

„Myślę, że cię kocham” Allison Pearson

Mam dokładnie 3207 jego zdjęć. Do tego 72 plakaty. Najładniejszy wisi na drzwiach, żebym mogła go całować, gdy będę wychodzić, a drugi na suficie – patrzę na niego, gdy zasypiam i gdy się budzę. Co miesiąc za kieszonkowe kupuję magazyn, w którym drukują w nim jego listy do fanek. Niby pisze do nas wszystkich, ale w głębi serca czuję, że są przeznaczone wyłącznie dla mnie. On tam na mnie gdzieś czeka. Już niedługo, gdy pojadę na jego koncert, zobaczy mnie w tłumie, wskaże palcem, a potem zabierze na Hawaje i będziemy żyli długo i szczęśliwie!

Nie, nie zwariowałam. Choć wiele młodych dam (raczej w wieku wczesnego dojrzewania) podpisałoby się pod tymi słowami bez wahania. Zwłaszcza młode damy żyjące na początku lat 70-tych ubiegłego wieku, tak jak Petra Williams i jej (pseudo)przyjaciółki. Ich przedmiot westchnień zwał się David Cassidy, słodziuchny i śliczny aktor/piosenkarz. Mnie zupełnie obce jest takie uwielbienie dla jakiegokolwiek celebryty, ale Petra kolekcjonowała zdjęcia, kupowała czasopisma i jeszcze więcej. Minus plakaty, bo mama nie pozwalała jej na wieszanie ich w pokoju. Ubierała się w tonacji brązowej (zupełnie dla niej nieodpowiedniej), przeczytawszy, że to ulubiony kolor jej idola. Znała na pamięć wszystkie jego piosenki. Wiedziała, jak ma na imię jego pies i dlaczego nosi sygnet na palcu. Nic dziwnego, że wygrała konkurs zamieszczony w „The Essentials David Cassidy Magazine”, w którym główną nagrodą było spotkanie z bożyszczem na planie filmowym. Gdyby tylko się o tym dowiedziała… po latach bowiem dorosła już Petra, stateczna matka i niezbyt szczęśliwa żona, znajduje w szafie swej matki ukryty dotąd list od redakcji owego magazynu. Tak, wygrała. Tak, minęło 25 lat. Czemu jednak by nie odebrać nagrody właśnie teraz?

Ze zdziwieniem (ach, ta różnica pokoleń) odkryłam, że David Cassidy to prawdziwa postać. Grywał w musicalowym sitcomie „The Partridge Family” tudzież występował, grając na gitarze i śpiewając. Tysiące dziewcząt po obu stronach oceanu wielbiło go bezgranicznie. Tego uwielbienia nie bardzo mógł pojąć dziennikarz Bill Finn, drugi bohater powieści, który Davida znał lepiej, niż można by przypuszczać. W sumie najbardziej ze wszystkich postaci książki podobał mi się właśnie Bill.

„Myślę, że Cię kocham” to powieść doprawdy urocza, mimo, że tłumaczenie nieco utyka. Po kilkudziesięciu stronach jednak przestaje przeszkadzać i można się wciągnąć aż do zupełnego zaczytania. Nie wiem co prawda, kto zrecenzował książkę jako „skrzący się humorem bestseller” (cytat z okładki). Skrzyć to się raczej nie skrzy – życie trzynastoletniej Petry wcale nie jest usłane różami. Dość nieśmiała dziewczynka, wychowywana żelazną ręką przez matkę-Niemkę, robi wszystko, by tylko utrzymać się w paczce pięknej Gillian. Dobrze  są opisane relacje dziewcząt, jak która co robi, by nie wypaść z łask dumnej przywódczyni. Matko jedyna, jak trudno być nastolatką…

„Myślę, że Cię kocham” to także tytuł piosenki Cassidy’ego. Można posłuchać o tutaj. Skąd w ogóle pomysł na tę powieść? Z doświadczeń własnych. Allison Pearson, dziennikarka rodem z Walii, miała po latach okazję przeprowadzić wywiad z Davidem Cassidy – a kochała się w nim niegdyś równie mocno, co Petra. Czy raczej Petra kochała się w nim tak, jak Allison.